Ornitomimos

Ornithomimus es un género conocido por dos especies de dinosaurios terópodos ornitomímidos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 70 y 65 millones de años, en el Mastrichtiano (Norteamerica). Ornithomimus velox, la especie tipo, fue nombrada en base a un pie y una mano proveniente de la Formación Denver, pero mejor material ha sido encontrado en Canadá, incluyendo a Ornithomimus edmontonicus un excelente especimen articulado del Parque Provincial del Dinosaurio, en la Formación Cañón Herradura. Otros especimenes asignados al Ornitomimo han sido encontrados en la costa este de los Estados Unidos. El primer fósil de Ornitomimo fue encontrado en 1889 y nombrado por el paleontólogo norteaméricano Othniel C. Marsh en 1890.

Todas las especies de ornitomímidos poseían un pequeño cráneo y huesos ligeros, lo cual sugiere que eran ágiles y alcanzaban altas velocidades. Su pico sin dientes les permitía comer diversos tipos de alimentos, con lo que probablemente eran omnívoro, alimentándose de hojas, frutos, mamíferos y reptiles pequeños, mariscos, insectos, etc. Llegó a medir 3,5 metros de largo, 2 de alto y a pesar 150 a 200 kilogramos. Tenía un cuello largo, un cráneo similar a de una ave que terminaba en un pico, pies con tres dedos y largos y delgados brazos. Difiere de otros ornitomímidos, como Struthiomimus, por tener unas delgadas y largas garras en manos y pies y en tener metacarpales y dedos de longitudes similares. Estas manos son muy similares a los de un perezoso, lo que llevo a sugerir a Henry Fairfield Osborn que eran usadas como ganchos para la alimentación.

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